TreTredici.ACMilanFan.ru - О Мальдини и Несте по-русски
Паоло
Паоло
 
Главная Статьи
Новости Оффсайд
Паоло О нас
Сандро Перлы
Галереи Гостевая

O F F S I D E
НА КРАЮ СВЕТА. Часть 11

Двойной римский маневр

Первые два дня дорога пролегала по плодородным землям Нила, где было много воды и тени, но на третий день почувствовалось приближение пустыни: растительность становилась более редкой и чахлой, а земля постепенно переходила в песок. Солнце палило так, словно хотело поджарить непрошенных гостей. От жары не спасали ни паладины, ни ветер. Он хоть и дул беспрестанно, но был горячий и сухой, поэтому облегчения не приносил. На седьмой день караван вошел в пустыню, в которой изредка встречались оазисы. Во время привала в одном таком оазисе к Тотти подошел Андреа и спросил, понизив голос:
– Ческо, тебе ничто не кажется подозрительным?
– Предположим, кажется, – согласился капитан. – Когда мы подходили к этому месту, я видел следы другого каравана. Да и здесь пепелище от костра было еще теплым.
Лоцман кивнул и продолжил:
– Вчера ночью наш проводник отлучался куда-то. Его не было час или полтора.
– Он сообщил им конечный пункт, – поделился своими соображениями капитан Франческо. – Думаю, они хотят быть там раньше нас и устроить засаду.
– Кто – они? – Андреа не сводил с Тотти напряженного взгляда. – Пираты с «Террибля»?
– Они или какие-нибудь арабы, охочие до сокровищ. Надо это выяснить.
– Каким образом?
– Еще не знаю, – Тотти потер лоб. – Но понятно только одно: пока мы не набрали сокровищ, нас не тронут.
Андреа немного успокоился, узнав, что капитан Франческо тоже обнаружил следы чужого присутствия. На следующий день путники дошли до небольшого городка Адахан, стоящего между двух оазисов. Пока проводник договаривался с хозяином постоялого двора, Тотти подозвал к себе Каху и шепнул:
– Проследи за нашим Ахмедом. Узнай, куда он сейчас пойдет. Себя не обнаруживай, в драки не вступай. Я просто хочу выяснить, кто задумал играть против меня.
Каха кивнул и отошел. Занятые гигиеническими процедурами и обедом, пираты не заметили, как их проводник Ахмед куда-то исчез.
– Наверное, пошел повидать родню, – предположил Матрас. – Говорят, он из этого города.
Капитан Франческо только пожал плечами, показывая, что ему нет дела до проводника. Однако через два часа вернулся Каха и рассказал, что Ахмед ходил на другой конец Адахана, где в доме сапожника скрываются пираты с «Террибля».
– Кого ты видел? – Тотти был весь внимание.
– Саньоля, Бартеза, Виейра… Больше никого. Ахмед скрылся где-то во дворе дома, куда проникнуть было практически невозможно, и там с кем-то разговаривал.
– Отлично! – капитан Франческо повеселел. – Пусть думают, что мы ничего не знаем. Нам это только на руку.
Ахмед появился только вечером. На строгий вопрос Тотти, где он пропадал, виновато объяснил, что навещал больного дядю, потому что другой случай зайти в Адахан представится нескоро. Пират удовлетворился объяснением и больше ни о чем не спрашивал.
Утром проводник разбудил всех, когда солнце поднялось достаточно высоко.
– Давай выйдем еще попозже, – капризно скривился Тотти. – Такая жара – сил нету.
– Надо идти, – заволновался Ахмед. – Дорога далеко, до ночлег не успевать – плохо.
– Ну ночью до привала дойдем, подумаешь? – упирался капитан Франческо.
– Плохо, плохо, – качал головой араб. – Надо идти сейчас.
Тотти вдруг разъярился, грохнул кулаком об стол и прорычал, что он платит деньги и поэтому сам решает, когда выходить. Ахмед запричитал, начал рассказывать какие-то жуткие истории, которые случаются с путниками в пустыне ночью, но капитан был неумолим.
Силой молитв Аллаху проводнику удалось уговорить пиратов выйти после обеда.
– В самое пекло премся, – ворчал Тотти. – До чего мерзкий климат! До сих пор понять не могу, как я мог поддаться на уговоры этого араба…
Ахмед молча сносил оскорбления, беспрестанно погоняя своего верблюда, но так как пираты, разморенные жарой, еле-еле плелись, то и ему приходилось останавливаться и ждать их. Дойдя до очередного оазиса, Тотти слез с верблюда и сказал, что не тронется с места до заката. Проводник перепугался не на шутку, тоже спешился и опять принялся уговаривать иноземцев продолжить путь. В этот момент капитан Франческо бросился на него и скрутил. Тут же навалились его разбойники и связали проводника.
– Что случилось?! – завопил Ахмед. – Я не понимать!
– Зато я все понял, мерзавец, – Тотти жестом приказал усадить связанного араба на верблюда.
– Давай его здесь оставим, – предложил Рино. – Привяжем к дереву – пусть подохнет.
– Нет, возьмем с собой, – капитан Франческо взобрался на своего верблюда. – Вдруг французы вернутся, и он им все расскажет. Лучше пусть едет с нами. Убить его мы всегда успеем.
Боцман с явным неудовольствием убрал пистолет за пояс и тоже влез в седло. Каха кровожадно ухмыльнулся арабу и как бы невзначай продемонстрировал свой нож с зубчатым лезвием. Ахмед побледнел, не сводя глаз с пирата.
– Только дернись – я твоей кровью пустыню орошу, понял? – предупредил Каха.
– Все погрузились? – Тотти разворачивал своего верблюда. – Идем быстро, без привалов. Нам до темноты надо успеть.
– Успеть куда? – насторожился Дзамбротта.
– В Храм Осириса, конечно! – капитану наконец-то удалось справиться с животным, и верблюд зашагал в обратном направлении от выбранного пути.
– Но Храм – в той стороне! – возмутился Индзаги.
– В той стороне – Ибрагим со своими головорезами, – ухмыльнулся Тотти. – Им надо было знать пункт нашего назначения, чтобы устроить там западню. Дадим лягушатникам фору: дня через два они поймут, что мы не приедем.
– Так ты указал им ложное место?! – восхитился хитростью капитана Филиппо. – Римский маневр!
– Ибрагим не дурак, он бросится в погоню, – не унимался Дзамбротта.
– Следы в пустыне быстро теряются, – улыбнулся Гаттузо.
– Златан спросит, где находится Храм у местных жителей.
– Поэтому нам и надо как можно быстрее достигнуть Храма и устроить там засаду французам, – пояснил Тотти.
– Двойной римский маневр! – Филиппо аж подпрыгнул в седле. – Я обожаю нашего капитана!
Франческо, уже не скрывая удовольствия от произведенного впечатления, расплылся в улыбке.

Око Ра

По расчетам капитана Франческо пираты должны были выйти к Храму наутро следующего дня, но в бескрайних песках не было видно ничего, напоминающего храм или хотя бы его развалины. Караван продолжал двигаться вперед, а Тотти злился, рассматривая карту.
– Что случилось, капитан? – его догнал Рино. – Мы заблудились?
– Мы не могли заблудиться, дурак, что ли? – вспыхнул Тотти. – Просто тупые арабы не умеют карты составлять. Идем вперед.
– У нас воды осталось на два дня, – мрачно сообщил Рино. – Мы тут долго не протянем.
– Я знаю, знаю, – раздражался Франческо.
– Может, его песком занесло? – выдвинул версию боцман.
– Не могло его занести песком, потому что Осирис бережет свой Храм! – Тотти спешился и стянул с верблюда связанного проводника. – Ну-ка, французский прихвостень, скажи мне, куда ведет эта дорога!
– Я не знать, куда вы идти! – запричитал Ахмед. – Я всего лишь бедный…
– Послушай меня, мерзавец, – капитан Франческо схватил пленного за веревки и притянул к себе. – Здесь должен быть Храм Осириса. Если ты скажешь, где он, я сохраню тебе твою ничтожную жизнь.
– Храм Осириса… в другая сторона, – пролепетал Ахмед, покосившись на пистолет пирата. – Там…
– Не выводи меня из себя! – Тотти сунул под нос проводнику карту. – Вот здесь! Видишь?
– Здесь ничего нет, – Ахмеда почти не было слышно.
– Как это нет, если есть?! – капитан Франческо оттолкнул от себя араба и вдруг замер. – Нет значит есть… Как там Марко говорил? Путь к сокровищу сокрыт от смертных?
– И еще он сказал: «Где прошел Скорпион, там Солнце утратило силу. И там силу обретет тот, кто сейчас имеет ее сполна», – добавил Индзаги.
Тотти задумался, беззвучно повторяя слова призрака.
– Что означает «Где прошел Скорпион, там Солнце утратило силу»? – боцман тоже спешился и подошел к капитану.
– Тут все просто: нам нужно северное полушарие, – отмахнулся тот. – Скорпион это тропик Скорпиона. В одном полушарии лето, в другом – зима, то есть солнце утратило силу. Все правильно. Силу обретет Осирис, который ее как бы имеет, но масок у него нет. А вот что значит: путь к сокровищу сокрыт от смертных? Уж не просит ли Осирис принести кого-то в жертву? – капитан Франческо перевел взгляд на проводника.
Тот побледнел и попятился, но наткнулся на Рино.
– Куда? – деловито поинтересовался боцман.
– Возможно, Марко имел в виду другое, – к Тотти подошел Андреа. – Например, что путь этот видят бессмертные.
– То есть ты видишь? – пират внимательно посмотрел на него. – Не надо говорить со мной загадками. Если ты что-то знаешь, лучше говори прямо.
– Я просто не хочу, чтобы ты кого-то убивал, – устало улыбнулся Андреа.
– Тогда не мешай мне думать, – Тотти почесал кончик носа. – Солнце утратит силу на тропике Скорпиона, а у нас, на тропике Рака, наоборот, приобретет ее. Мы правильно шли, и карта верна, но почему нет Храма?
– Потому что Ра не скажет чужестранец, где его дом! – вдруг яростно воскликнул проводник. – Только достойный видеть Око Ра.
– Око Ра? – нахмурился Тотти. – Причем тут бог солнца?
– Наверное, при том, что он – отец Осириса, – подсказал Андреа.
– Что ты знаешь про Ра? – капитан Франческо вынул нож и двинулся на араба. – Что значит: только достойный видит Око Ра?
– Бог-солнце указать путь сильнейшим, – залепетал Ахмед, не спуская глаз с ножа. – На восход появляется Око Ра, которое показать путь.
– Все, привал, – капитан Франческо убрал нож в ножны. – Ждем восхода.
Пираты послушно спешились и принялись натягивать шатер.
– Ческо, у тебя есть план? – Андреа подсел к капитану под навес.
– У меня всегда есть план, – Тотти загадочно улыбнулся. – Утром на восходе мы выйдем из шатра и обратим свои взоры на восток. Бог Ра укажет нам путь.
– Ахмед сказал, что только достойный…
– Я, по-твоему, не такой? – обиделся капитан Франческо. – Я прошел все моря, столько опасностей преодолел, с минотаврами сражался, а ты тут настроение портишь.
– Я не сомневался в тебе, – Лоцман не смог сдержать улыбки, глядя, как искренне расстроился Тотти. – Я просто хотел удостовериться, что у тебя есть план.

Едва только небосвод на востоке начал светлеть, капитан Франческо вылез из-под навеса и в напряженном ожидании уставился на горизонт. Проснувшийся вслед за капитаном Индзаги растолкал своих товарищей – всем хотелось посмотреть, как бог Ра укажет флибустьерам путь к сокровищам. Однако небосвод стал уже совсем светлым, а никакого указания не было видно. Вот уже огненно-красный диск солнца нехотя выполз из-за линии горизонта. Пираты переглядывались и шушукались. Тотти ждал, нервно сжимая эфес шпаги.
– Что-то не видно сигнала, капитан, – вздохнул Рино. – Не хочет Ра сокровищами делиться.
– Нет, должно быть что-то! – римлянин не сводил глаз с солнца и вдруг всплеснул руками, чертыхнулся и обернулся, да так и замер: – Вот оно…
Пираты, как по команде, повернулись на 180 градусов и тоже застыли от удивления: метрах в трехстах от шатра довольно высоко над землей горела звезда. Яркие лучи расходились в разные стороны, словно это сиял огромный алмаз.
– Лопни мои глаза – вот он, знак! – проговорил Матрас.
– Око Ра… – согласился с ним Каха.
– И на что он указывает? – Андреа повернулся к Тотти, но капитан Франческо вдруг вынул пистолет и побежал к звезде.
– Ческо! Что ты задумал? – Лоцман бросился за ним, команда же предпочла наблюдать издалека.
– Надеюсь, египтяне простят мне этот акт вандализма, – Тотти поднял пистолет и нажал на курок.
Раздался звон разбитого стекла, и воздух вокруг звезды словно бы треснул. Мелкие осколки посыпались в песок, и взорам ошеломленных пиратов предстало высокое строение, состоявшие из трех башен, соединенных переходами. На вершине ближайшей башни, словно звезда на рождественской елке, был вправлен алмаз.
– Сокровища укрыты от смертных – простое зеркало, – хмыкнул Тотти, убирая пистолет. – Путь найдет достойный – тот, кто сможет разгадать все загадки.
– Как ты догадался, что Храм скрыт зеркалом? – удивился Андреа.
– Не зеркалом, а разрисованным стеклом. На стекле изображен пейзаж, поэтому строение не видно.
– Ты где-то читал про это?
– Нет, догадался, – пожал плечами Тотти. – Я ведь достойный!
Пираты, быстро свернув свой шатер и забросав следы стоянки песком, устремились к Храму.
– Значит так, – капитан Франческо остановил своих разбойников жестом. – В Храм войдем только мы с Андреа. Вы останетесь здесь и подождете Ибрагима.
– В пустыне он нас увидит издалэка! – возмутился Каха.
– Здесь – это не посреди песков, конечно! – начал раздражаться капитан. – Вы спрячетесь в храме, но с нами не пойдете. Эти египтяне – мастера на всякого рода ловушки и головоломки. Если мы где-то допустим ошибку, то храм рухнет. Тогда вы просто дождетесь Ибрагима, отберете у него третью маску и вернетесь на «Звезду».
Пираты скорбно слушали, словно их любимый капитан уже почил с миром.
– Самое главное – дождитесь, пока французы войдут в храм, потом нападите на них и отрежьте путь к отступлению. Пленных не брать, только Ибрагима мне оставьте – поговорить хочу. Командовать всем будет Рино. Все, приступаем.
Капитан Франческо подошел к двери и осмотрел ее – ни намека на замок или скважину. Только узоры и письмена.
– Опять проблемы с дверью, – вздохнул Тотти.
– Надпись похожа на ту, что внутри шкатулки, – заметил Индзаги.
Капитан Франческо вынул из мешка шкатулку и открыл. Слова, выдавленные на ее крышке, совпадали с тем, что были написаны на двери, только располагались в другом порядке.
– Черт! – Тотти нервно переступил с ноги на ногу. – Что это значит? Надо слова на двери расположить в правильном порядке, но как это сделать?
– Может, их надо прочитать? – предположил Индзаги.
– Ты умеешь читать по-египетски? – Тотти вопросительно поднял брови.
– Я – нет, но наш проводник… – Филиппо вытолкнул вперед Ахмеда.
Капитан Франческо схватил араба за рукав и притянул к двери:
– Читай, что написано! Только громко!
Спотыкаюсь и заикаясь, Ахмед прочитал заветные слова, но ничего не произошло.
– Еще раз! – рыкнул Тотти. – Внятно читай, песий сын!
Но и после второго прочтения дверь не сдвинулась с места.
– Тысяча чертей! – капитан Франческо ударил кулаком по каменной стене. – Должен быть способ! Должен!
Пираты притихли, боясь попасться под горячую руку своему предводителю, а Тотти, сунув шкатулку и мешок со второй маской Лоцману, толкнул дверь плечом. Неожиданно она поддалась. Капитан Франческо отпрянул назад и как-то подозрительно посмотрел на дверь.
– Старый добрый способ всегда работает, – хохотнул боцман.
– Как раз это меня и тревожит. Он не должен работать здесь! – Тотти навалился на дверь и приоткрыл ее сильнее. – Храмы должны быть защищены от непрошенных гостей.
– Вроде нас? – уточнил Матрас.
– Да, вроде меня, – Тотти жестом попросил, чтобы зажгли факел.
Дзамбротта и Каха вынули из мешков заготовки для факелов и принялись добывать огонь из кусков кремня. Капитан Франческо в это время открыл дверь шире и шагнул внутрь. Андреа не отставал.
В храме было темно, затхлый воздух ударил в нос неприятной волной. Взяв факел, пират осмотрелся. Небольшой холл сужался и переходил в темный тесный коридор, ведущий в глубь строения.
– Держать оборону здесь, – Тотти забрал у Индзаги мешок с артефактами и двинулся к коридору. – Назначить дозорных, засаду не покидать.
Пираты, переговариваясь вполголоса, занялись поиском укрытий, а Франческо и Андреа шли по узкому проходу к неведомой цели. Коридор сворачивал несколько раз то вправо, то влево и наконец вывел путников в небольшой зал. Посередине его была глубокая яма, а каменные стены зала уходили далеко вверх – настолько далеко, что свет факелов не доходил до их сводов. В стене этого своеобразного колодца напротив входа, где стояли сейчас Тотти и Лоцман, была дверь, от которой на пару метров в обе стороны была сделана площадка. Получалось, что по периметру до входа не пройти. Зато сверху свисал мост на толстых цепях. Правда, он был развернут поперек и концы его упирались в глухие стены.
– Как бы нам развернуть его? – Тотти посветил факелом на каменную кладку, надеясь найти рычаг или какой другой механизм, приводящий в движение мост.
– Я вот как раз тоже ломаю голову над этой задачей, – раздался чей-то голос у путников за спиной.
Андреа и Тотти обернулись и увидели перед собой капитана Зизу, Трезеге и Анри. Все трое направляли на соперников пистолеты.
– Ты? – то ли удивился, то ли разозлился капитан Франческо. – Как ты здесь оказался? Я думал, Златан пустил тебя на корм рыбам.
– У него кишка тонка, – Зизу кивнул своим подельникам, и те двинулись к Тотти. – Советую сдаться, недоносок, или я прострелю тебе твою глупую римскую башку.
Капитан Франческо шагнул назад, но почувствовал, что пропасть уже близко, и поэтому остановился. Анри подскочил к нему и разоружил. Трезеге же достал откуда-то кусок веревки и связал римлянину руки.
– Как вы здесь оказались? – недоуменно спросил Андреа.
– Хороший вопрос, – Зизу сверкнул золотой коронкой на зубе. – Тотти, конечно, хитрая бестия, но он не учел одной особенности этой местности. Дело в том, что земля на много миль вокруг Храма Осириса заколдована. И какой бы дорогой ты не шел, все равно придешь к Храму. Так что римский маневр был напрасен. Мы, как и планировали, дождались вас тут. И теперь твои щенки, Тотти, убиты, а ты у меня в плену.
– Да уж, подвел меня Ибрагим, – вздохнул Франческо. – Уж я бы тебя за борт вышвырнул – глазом не моргнул. Теперь вот одни проблемы от тебя!
– Это я умею, – кивнул Зизу и схватил Андреа за шиворот. – Ну что, мсье Картограф, пришел конец вашей мечте. Теперь все маски у меня, и я буду решать, освобождать вас или нет.
– Я уже понял, – Лоцман опустил глаза. – Опять станешь Хозяином морей? Надолго ли?
– Еще не решил. Думаю, пару лет поплаваю, а там посмотрим. Может, и отпущу тебя, – капитан Зизу отобрал у Анри мешок с масками и двинулся по коридору прочь.
– Эй, послушай! – капитан Франческо хотел догнать своего французского коллегу, но Трезеге успел схватить его за веревки. – Зизу, давай договоримся. У меня есть кое-что в обмен на Лоцмана.
– В обмен на Лоцмана? – хмыкнул француз. – Я не собираюсь его ни на что менять. И советую тебе не болтать, пока я тебя не спросил, иначе я передумаю и пристрелю тебя.
– Я думал, ты меня еще там пристрелишь, – хитро прищурился римлянин.
– У меня есть план получше: пойдешь ко мне на корабль обезьянкой, а я тебя буду макаронами кормить, – Зизу рассмеялся, и вслед за ним захохотали его помощники. – Топай давай, носатый!
Французы, подталкивая пленников, шли по коридору обратно. Скоро по узким сводам прохода стало доноситься эхо битвы, шедшей в холле. Капитан Франческо насторожился, прислушиваясь. Звенели шпаги, слышались чьи-то возгласы, но невозможно было разобрать, на каком языке. У итальянца тревожно забилось сердце: его парни хоть и удалые разбойники, но Зизу мог хитроумно расставить западню, и тогда шансов отбиться у команды «Черной звезды» будет мало. Капитан Франческо мысленно простился со своими боевыми товарищами, кляня себя за легкомыслие.
Вдруг за очередным поворотом коридора показался красный отсвет: кто-то приближался с факелом. Анри и Трезеге выхватили пистолеты. Пятерка остановилась в ожидании. Свет между тем все приближался, и через минуту из-за угла показались Каха и Оддо.
– Везунчик!!! – вскрикнул от радости Тотти. – Ты жив, чертенок!
Массимо не успел ничего ответить, как капитан Зизу чертенок! Массимо не успел ничего ответить, как капитан Зизу сунул мешок Анри, прикрылся Тотти и приставил к его виску пистолет.
– Только шелохнитесь – и я вышибу мозги вашему капитану, – прорычал он.
Трезеге по примеру Буйвола тоже схватил в заложники Андреа. Из темноты показался еще один факел, который нес Неста.
– Сандро! – оживился Тотти. – Вот так встреча! Ты-то тут что делаешь?
– Спасаю тебя, – улыбнулся старпом «Адриатики». – Мы приплыли забрать Джилу, а он нам рассказал, что Зизу готовит тебе западню. Я и пришел тебе помочь.
– Как трогательно! – скривился капитан «Террибля». – Думаешь, если ты не подох тогда на корабле, то ты теперь бессмертный? Как бы не так! Сделай хоть шаг – и я пристрелю Тотти, а потом возьмусь за тебя.
Каха свирепо сверкнул глазами, вынимая свои мечи. Неста тоже достал пистолет. Капитан Франческо едва заметно замотал головой из стороны в сторону, взглядом указывая Сандро, куда надо стрелять. Но французы попятились, увлекая пленников за собой, и Неста не заметил намеков Тотти. Римлянин шумно выдохнул, придумывая, каким еще способом можно подсказать другу план спасения.
– Отпусти их, Зизу, – вступил в переговоры Сандро, продвигаясь вслед за французами.
– Не приближайся, красавчик, иначе пожалеешь, – хмуро пообещал капитан «Террибля».
– Давай договоримся. Чего тебе надо?
– Мне надо, чтобы вы ушли отсюда и выпустили меня живым с артефактами.
– Зизу, куда ты с ними пойдешь? – усмехнулся Неста. – Мы захватили твою команду. Втроем вы не справитесь с вашей каравеллой.
– Не твое дело, куда я пойду, – пятился Зизу.
– Тебя убьют, как Златана, портовые воры, – подхватил Оддо.
– Златан убит? – расстроился Тотти. – Из-за чего?
– Этот щенок проиграл сражение, и тогда команда отвернулась от него, – с довольной улыбкой начал рассказывать Зизу. – Они выпустили меня, и сообща мы решили высадить Ибрагима и предателя Виейра на необитаемом острове, чтобы они подохли с голода. Мы пустили их по доске, а потом через пару часов после изгнания я обнаружил, что этот прохиндей Ибрагим спер мою маску, заменив ее куском доски. Мы вернулись на остров, обыскали его весь, но не обнаружили там ни Ибрагима, ни Виейра. Верно, они спрятались от нас. Мы уплыли ни с чем, но до меня дошли слухи, что ты раздобыл уже две маски. Я отправился в Египет, чтобы дождаться тебя и отобрать артефакты. Но в Каире меня нашел Виейра и попросился обратно на «Террибль». Он рассказал, как они со Златаном сумели выбраться с острова, но потом дороги их разошлись. И теперь Патрик готов в знак уплаты долга за предательство вернуть мне сверток, который украл Ибрагим. Я согласился принять его на таком условии. Через несколько дней Виейра принес мне маску.
– Так это он убил Ибрагима! – догадался Массимо. – Вот негодяй!
– Мне плевать, что он сделал со Златаном. Теперь все три маски у меня.
За разговорами пираты незаметно дошли до колодца. Зизу, оценив обстановку, снова вернулся к угрозам убить Тотти, если пираты со «Звезды» к нему приблизятся. Улучив момент, Франческо успел что-то шепнуть Андреа, а потом повернулся к своим и сказал:
– Каха, будь готов! Действуй по сигналу.
Тот кивнул.
– Какие это ты сигналы собрался подавать, Тотти? – занервничал Зизу. – Ты на волосок от смерти!
– Ты не убьешь меня, потому что я тебе нужен, как живой щит, – хмыкнул римлянин. – Ты будешь прикрываться мной, пока не придумаешь план. У тебя его еще нет, а у меня уже есть. Везунчик, помнишь пещеры?
– Какие пещеры? – непонимающе уставился на капитана Оддо.
– Ну те пещеры, где мы клад нашли, – Тотти поиграл бровями.
– Когда? – недоумевал Массимо.
– Ну-ка хватит болтать! – прикрикнул Зизу.
– Ты что, забыл? – капитан Франческо терял терпение. – Пещеры! ТЕ пещеры!
– Не помню я, – растерянно пожал плечами Оддо.
– Болван! – отчаянно крикнул Тотти.
И в этот момент Андреа вдруг выскользнул из рук Трезеге, выхватил у Анри мешок с масками и швырнул его на мостик. Все, кроме Тотти, замерли от неожиданности.
– Стреляй! – гаркнул капитан Франческо.
Неста выстрели по Анри, но промахнулся: пуля прошла в нескольких сантиметрах от плеча старпома «Террибля». Оддо пальнул в Трезеге, но тот, не дожидаясь выстрела, отскочил в сторону, поэтому пуля не задела и его. Капитан Зизу смекнул, что теряет инициативу, поэтому оттолкнул Тотти и прыгнул на мостик сам. Расстояние оказалось довольно большим, а места для разбега совсем не было, поэтому Зизу, не долетел нескольких сантиметров и соскользнул вниз, но успел ухватиться за цепь, на которой висел мост.
– Каха! – Тотти подскочил к нему, и пират ловко разрезал путы, сковывающие капитана.
Оддо в это время вступил в бой с французами, Неста пришел ему на выручку, выбив ногой пистолет из руки Анри. Пользуясь возникшей паузой, Зизу вскарабкался на мост. Тотти подобрал упавший пистолет и направил его на капитана «Террибля», но Зизу схватил мешок и занес руку над пропастью.
– Выстрелишь – и я уроню маски, – набычился Зизу. – Поэтому убирайся отсюда, Тотти!
– Черта с два! – капитан Франческо огляделся. – Сандро, придумай, как развернуть эту штуку!
– Я сейчас немного занят! – Неста отбивался от Анри.
– Оставь его мнэ! – Каха бросил Трезеге на Оддо, а сам кинулся на выручку Несте.
Тотти же, увидев, что Сандро освободился, разбежался и тоже перепрыгнул на мостик.
– Плохая идея! – Зизу выхватил пистолет и нажал на курок. Но выстрела не последовало.
– По-моему, нормальная идея, – Тотти обнажил шпагу и кинулся на француза.
Зизу вынул свою, и завязался бой. Сандро же лихорадочно соображал, что ему нужно сделать, чтобы развернуть мост. Он изучил все стены, прощупал всю кладку – не выступает ли какой камень, приводящий в движение механизм. Оддо и Каха в это время одолели и разоружили французских пиратов.
– Ведите их к остальным, – приказал Неста. – Капитан Мальдини намерен сдать разбойников властям.
Каха и Оддо согласно кивнули и, оставив Сандро пистолет Тотти, повели французов прочь. Андреа принялся помогать Несте в поиске механизма. Капитан Франческо в это время отчаянно бился с Зизу. Было видно, что француз сильнее и более виртуозно владеет шпагой, поэтому римлянин уступал в технике, но не сдавался.
– Сандро, быстрее! – крикнул он, когда Зизу, наступая, оттеснял к краю мостика.
– Я стараюсь, стараюсь, – у Несты даже лоб вспотел от напряжения. – Андреа, если бы ты строил храм, то где бы сделал рычаг для моста?
– Я бы вообще не делал такой мост, – вздохнул Лоцман.
– Но тебе надо пробраться внутрь так, чтобы непрошенные гости не смогли повторить твой ход.
– Если будет погоня, то непрошенные гости пойдут по моему следу и все равно доберутся в тайник.
– Ты гений! – Неста кинулся в коридор. – Конечно! Погоня! Мне дорога каждая секунда, и поэтому надо, чтобы мост уже был повернут. Механизм где-то в коридоре!
Увидев, что Сандро убегает, Тотти сплюнул и с каким-то ожесточенным отчаянием бросился на Зизу.
– Сдавайся, носатый, – хмыкнул Зизу. – Тебе меня не одолеть!
– Ты скоро устанешь, лысый, – парировал Тотти, отбивая очередную атаку. – А за свои сокровища я могу биться часами!
Капитан «Террибля» ухмыльнулся уголком рта и сделал неожиданный выпад. Итальянец вскрикнул. Левый рукав его раздвоился и повис двумя лоскутами, а по руке потекла кровь.
– Нравится? – Зизу сделал еще один выпад, но Тотти отпрыгнул назад. Нога его соскользнула с края, и он сорвался вниз, в последний момент успев зацепиться за неровно торчавшие доски.
– Все, конец, Тотти, – Зизу подошел к нему и наступил ногой на пальцы. – Падай!
Тотти скривился от боли, но продолжал держаться.
– Не заставляй меня увечить твой труп, – Зизу присел на корточки. – Отцепляйся, или я отрежу тебе пальцы.
Он достал нож и поднес его к ладони Тотти. Франческо разжал пальцы на одной руке и крикнул:
– Сандро, быстрее!!! Я долго не продержусь!
– Он не успеет, – пообещал француз и поднес нож к другой руке итальянца. – Чао, капитано!
Тотти разжал вторую руку, но другой ухватился за мешок с артефактами, который Зизу положил на мост. Сорвавшись вниз, Ческо увлек за собой сокровища, чего француз допустить не мог и ухватил мешок за другой край. Тотти повис над пропастью, холщевая ткань потрескивала.
– Втащи меня, Зизу, – сквозь зубы проговорил Франческо, сильнее вцепляясь в мешок. – Сейчас он порвется – и все артефакты вывалятся.
– Может, оно и к лучшему? – задумчиво протянул капитан «Террибля», но мешок из рук не выпускал. – Ты сдохнешь, да и сокровища никто не найдет. Лоцман будет служить мне…
– Но если ты воспользуешься силой масок, ты станешь намного могущественней, чем Хозяин морей. Будешь повелевать стихиями огня, воздуха и воды.
– Заманчивое предложение. Но это означает, что придется оставить в живых тебя. Я весь в сомнениях.
Ткань снова треснула – в мешке образовалась небольшая дырка.
– Зизу, скорее! – торопил Тотти. – Если сокровища упадут, ты останешься здесь один – без масок и без Лоцмана. Мальдини не отдаст тебе Андреа.
Капитан Зизу прикусил губу, мучаясь выбором. Он понимал, что итальянец может перехитрить его, поэтому перспектива оставлять его в живых не радовала француза. Но мешок трещал, готовый в любую минут порваться, и капитану пришлось принять решение. Он попытался втянуть мешок так, чтобы Тотти отцепился, но у того была мертвая хватка. Пришлось тянуть его на мост. Зизу выпрямился во весь рост и откинулся назад, чтобы создать противовес и помочь Франческо взобраться на поверхность. Однако в тот момент, когда Тотти уже встал коленями на мост, сооружение вдруг покачнулось и начало разворачиваться. Не устояв на ногах, Зизу сам сорвался вниз и повис точно так же, как минуту назад болтался Тотти.
– Вот мне-то сокровище дорого! – Франческо без вопросов принялся втягивать француза обратно. – Я в такие моменты в препирательства не вступаю!
Втащив коллегу на мост, Тотти хотел что-то сказать, но Зизу с размаху ударил его в лицо. Римлянин упал, а француз бросился к противоположному выходу. В этот момент в зале появились Неста с Андреа.
– Ческо, я нашел рычаг! – обрадованно воскликнул Сандро, но, увидев друга с разбитым лицом и окровавленной рукой, сбавил обороты: – Что случилось? Где Зизу?
– За ним! – Тотти оборвал остатки порванного рукава, утерся ими и помчался в погоню за сокровищами.
Сандро и Андреа не отставали. Внезапно коридор раздвоился. Троица остановилась в нерешительности. Неста опустил факел ближе к земле: столетняя пыль покрывала пол, поэтому следы Зизу были отчетливо видны на поверхности.
– От меня никуда не денешься! – рыкнул Тотти.
Вскоре проход привел их в третий зал. Он был просторный и напоминал жилище гигантов: огромные каменные стулья, некое подобие зеркала, а в дальнем углу – возвышенность, словно огромное ложе. Все эти предметы причудливо выступали из темноты при неровном свете факелов, создавая зловещую атмосферу.
– Зизу, где ты? – позвал капитан Франческо. – Выходи и прихвати с собой мой мешок.
Никто не ответил. Неста пытался разглядеть следы на полу, но в таком огромном зале существовала система вентиляции, поэтому пыль не оседала.
– Сандро, найди зеркало и сделай нам освещение, – попросил Тотти, а сам, держа пистолет наготове, двинулся осматривать зал.
Внезапно раздался скрип, и вспыхнул свет – это Сандро нашел зеркало и развернул его, поймав луч солнца. Тотти невольно оглянулся на него, и в это время Зизу, притаившийся за колонной, выбил из его руки пистолет.
– Чертов лягушатник! – разозлился капитан Франческо и бросился на противника со шпагой. Снова завязался бой.
На этот раз инициативной завладел итальянец. После очередного его выпада шпага достала француза. Зизу отскочил, вскрикнув. Жилет на его груди пересек ровный разрез.
– Попал! – обрадовался Тотти и с новой силой ринулся в драку.
Сандро метился, пытаясь выстрелить, но пираты так быстро двигались и менялись местами, что существовала опасность попасть в Тотти. Зизу, отбиваясь, взобрался на ложе. Тотти вскочил туда же – и вдруг эта конструкция, качнувшись, начала подниматься вверх. Франческо и Зизу на секунду остановились и подняли головы. На потолке синхронно движению ложе расходились в разные стороны две каменные плиты. Сандро, сунув пистолет за пазуху, бросился к платформе, которая поднялась достаточно высоко, и успел ухватиться руками за ее край. Тотти заметил это и схватил Несту за руку, продолжая второй отбиваться от Зизу. Француз наседал, и Франческо вынужден был отпустить Сандро. Однако тот уже вскарабкивался на площадку. Зизу сбил Тотти с ног и размахнулся шпагой, чтобы проткнуть противника, но в это время на плиту влез Сандро. Поняв, что с двумя итальянцами ему не справиться, Зизу, не дожидаясь, когда платформа поднимается до конца, подпрыгнул, хватился за края верхнего люка и подтянулся на руках.
– Не уйдешь! – Франческо поднялся и хотел повторить ход француза, но в это время плита поднялась настолько, что лицо Тотти оказалось на уровне пола верхнего этажа. Просвистела шпага – и капитан «Черной звезды» едва успел увернуться. На его щеке заалела царапина.
– Дьявол тебя дери! – Тотти выбрался на верхний этаж и замер от увиденного.
Комната напоминала пирамиду с треугольным основанием. Она вся была сделана из золота и драгоценных камней. Золотые стены, колонны, жертвенный алтарь посередине. По углам пирамиды – три огромные золотые статуи. Одна – напротив люка – изображала мужчину в простой одежде. В одной руке он держал что-то, похожее на скипетр, а в другой – солнце. Это и был Осирис – покровитель земледельцев и путешественников. Справа от люка находилась статуя его сына Гора – в доспехах, украшенных бриллиантами и сапфирами. В третьем углу стояла Исида – в изящном платье, отделанном камнями и золотой ковкой, с распущенными волосами и диадемой в них. Все три статуи были настолько огромны, что непрошенные гости едва доставали им до колена. Зизу был так впечатлен, что даже выронил мешок, рассматривая комнату.
– У них же нет лиц! – справившись с удивлением, шепнул Неста Тотти.
– Их лица – это наши маски, – тихо ответил тот, подкрался к очарованному капитану «Террибля», подцепил мешок кончиком шпаги и подкинул в воздух. Неста поймал сокровища. Зизу обернулся, поняв, что его провели.
– Вот так-то, Буйвол, – хмыкнул Тотти. – Сандро, быстро вынимай маски.
– Как мы их приложим?! – Сандро достал одну наугад. – Ты видел высоту статуй?
– Без вопросов! – Тотти направил на Зизу свою шпагу. – Клади их все на алтарь – боги сами разберутся, где чье лицо.
Сандро поспешно вынул вторую маску и сложил оба артефакта на жертвенник.
– Твоя очередь, Зизу, – капитан Франческо кивнул на алтарь.
– Черта с два! – огрызнулся француз.
– Хочешь, чтобы я тоже тебя попросил? – Сандро направил на него свой пистолет.
– Ладно, убедили! – сдался капитан «Террибля». – Но хотелось бы узнать, что я получу взамен.
– Виселицу, – хмуро ответил Неста. – Ты пойдешь в плен на наш корабль, и Паоло сдаст тебя властям. После всего, что ты натворил, я бы не стал рассчитывать, что тебе сохранят жизнь.
– Какая-то неравноценная сделка получается, – Зизу сделал вид, что вынимает маску, а сам выхватил пистолет и направил его на Тотти. – Вот так будет правильней. Ты, красавчик, стреляешь в меня, а я – в него. Два трупа – и маска твоя.
– Сандро, он блефует! – улыбнулся Тотти. – У него порох отсырел.
– Не в порохе было дело, а в предохранителе, болван! – Зизу чем-то щелкнул на пистолете. – Теперь рискнешь проверить, выстрелит он или нет?
– Сандро, хватай его! – капитан Франческо взмахнул руками. – Нам нужна маска!
– Ческо, а вдруг он не лжет? Он ведь убьет тебя! – Неста не сводил с француза пистолет.
– Надоел мне этот спектакль! – Тотти шагнул к Зизу, и тот нажал на курок. Выстрелом с итальянца сорвало шляпу.
– Ого! – он шарахнулся назад.
– Я предупреждал, что не вру, – капитан «Террибля» довольно ухмыльнулся. – Здесь еще одна пуля. И второй раз я точно не промажу.
Сандро в замешательстве перевел взгляд на Ческо.
– Наконец-то все в сборе, – раздался голос Андреа.
Все обернулись к люку. Там стоял Лоцман, держа в руке пистолет Тотти.
– Ага, подкрепление! – возликовал Тотти. – Все, Буйвол, ты окружен!
– Не называй меня Буйволом! – разозлился капитан «Террибля».
– Не кричать в Храме! – повысил голос Андреа, подходя к троице.
Сандро и Франческо были удивлены переменой, произошедшей в Лоцмане. Он вел себя так, словно был хозяином в этом святилище. Его взгляд стал прямым и жестким, а голос властным. Он больше не напоминал тихоню.
– Андреа? – Неста подозрительно прищурился.
– Да, так его и звали, – надменно усмехнулся Лоцман. – К сожалению, я забыл спросить его фамилию, поэтому пришлось обходиться без нее.
– Кого – его? – Тотти сдвинул брови.
– Того паренька с «Демона», что одолжил мне свое тело. Джеймс Купер перед смертью успел лишь крикнуть: «Андреа, беги!». Вот и все, что я успел узнать об этом бедняге, – Лоцман, помахивая пистолетом, подошел к алтарю и взглянул на артефакты. – Только два?
– Подожди, если ты не Андреа, то кто тогда? – Сандро даже оружие опустил.
– А ты не догадался? – Лоцман вздохнул. – Я – Аврис. Боги даровали мне бессмертие, но жрецы нашли способ умертвить мое тело и запереть мой дух. Сотни лет томился я, ожидая, пока какой-нибудь искатель сокровищ вроде Тотти не выпустит меня. Однако без тела плохо в этом мире, и я позаимствовал его у парнишки, что пришел с Купером. Но сейчас мне не досуг развлекать вас историями. Я пришел сюда закончить дело.
– Какое дело? – Зизу недоверчиво следил за движениями Лоцмана.
– Купер вернул к жизни мой бессмертный дух, но Осирис наградил меня еще и могуществом. Вот я и пришел забрать его, – Аврис повернулся к нему. – Если отдашь мне маску сам, я могу сделать тебя своим помощником.
Зизу направил пистолет на Лоцмана:
– Что-то я не очень тебе верю. Простой Картограф, которого может сделать рабом любой капитан. С чего вдруг я должен делиться с тобой сокровищами?
– Потому что я не простой Картограф! – глаза Авриса налились красным, и гулкое эхо разнеслось по пирамиде. – Глупец, не стой на пути силы, способной превратить тебя в пыль!
– Силу обретет тот, кто и так имеет ее сполна, – упавшим голосом процитировал Тотти.
Капитан «Террибля» отступил, растерявшись от такого поворота.
– Предатель! – вскипел Неста. – Ты использовал нас и наш корабль, чтобы достичь своей цели! Ты злоупотребил гостеприимством Паоло!
– Ты бы не так сделал, окажись на моем месте? – Аврис поднял одну бровь. – Заметь, я старался, чтобы никто не пострадал.
– Ты лжец! Ты хуже пирата! Ты даже хуже Тотти!
– Хуже Тотти?! – возмутился капитан Франческо. – Я сейчас не посмотрю, что ты…
– Маску! – ледяным тоном произнес Лоцман, и от этого голоса у Сандро побежали мурашки.
Француз повиновался и протянул артефакт Аврису. Тот принял сокровище и направился к алтарю.
– Одну минуточку, – вдруг озарило Зизу. – Джемса Купера убил Лагрез, а не ты!
Аврис остановился, втянув голову в плечи.
– Андреа, быстрее клади артефакт! – крикнул Неста.
– Щенки! – вскипел Зизу. – Вы провели меня!
Он вскинул пистолет и направил его на Лоцмана, но, вспомнив, что он бессмертный, перевел пистолет на Тотти и выстрелил. Ческо метнулся в сторону, пуля угодила в руку статуи и рикошетом отлетела в колонну. Послышался металлический звон, после чего Неста коротко вскрикнул и схватился рукой за грудь.
– Сандро? – Франческо с тревогой повернулся к другу.
– Ческо… – сквозь пальцы старпома потекла кровь, он шагнул вперед, пытаясь удержать равновесие, но колени его подогнулись, и он рухнул на пол.
– Сандро! – заорал не своим голосом Тотти и бросился к другу. – Ты что, умирать надумал?
Тем временем маски, сложенные на алтаре, вспыхнули нестерпимо ярким светом, который разлился по всей пирамиде. Статуи ожили от этого сияния, зашевелились, но Тотти не видел ничего. Он не видел, как маски поднялись в воздух и разлетелись каждый к своему божеству, как Осирис направил скипетр на Лоцмана и сказал, что освобождает его от службы. Франческо присел рядом с Нестой:
– Дай взгляну…
– Не надо, – тяжело дыша, ответил Сандро. – Все кончено, Ческо.
– Ты с ума сошел? – Тотти взял его за руку. – У меня еще столько неразгаданных карт – на всю жизнь хватит. Я отнесу тебя на корабль! Доктор Алекс вылечит тебя.
Но Неста только слабо мотнул головой. Каждый вдох и выдох давался ему с большим трудом, он уже весь побледнел и похолодел. Тотти кусал губы, не зная, как помочь другу.
– Скажи Паоло, что я… чтобы он… вернулся в Рим… – Неста замутненным взором обвел комнату. – Там нашел… Фернандо…
– Какого Фернандо? – переспросил капитан Франческо.
– Фернандо… – голос Сандро стал еще тише. – Он мой брат.
– Хорошо, я понял… – кивнул Тотти. – Найдем твоего брата. Что ему передать?
– Скажи… – Неста с невыразимой болью посмотрел на капитана «Черной звезды» и, прерывисто вздохнув, закрыл глаза. Голова его безвольно склонилась на бок.
– Сандро! – с тревогой позвал Франческо. – Сандро, ты слышишь меня? Не смей!
В эту минуту раздался голос Осириса:
– Укажи, кто встанет на твое место, Лоцман.
Андреа с отчаянием посмотрел на Тотти, но Франческо, поняв его мысли, только отрицательно мотнул головой:
– Он умер, Андреа…
И без того печальные глаза Лоцмана наполнились тоской.
– Я жду, Лоцман! – прогремел Осирис.
– Даже если бы Сандро был жив, я бы не желал ему такой доли, – тихо произнес Андреа. – Пусть на мое место встанет капитан Зинедин.
Зизу понял подвох и попятился.
– Быть по сему, – Осирис протянул руку в сторону француза. – Прими этот дар и служи мне верно. И познай тайны стихий. Отныне тебе ведомы все пути!
Осирис направил скипетр на француза. Огненная стрела настигла капитана «Террибля» и вошла к нему в сердце. Зизу вскрикнул и упал.
– Если тебе надоест служение, ты всегда можешь вернуть свой дар мне, уплатив выкуп, – продолжал бог. – Я дам тебе карту, там указаны места, где можно раздобыть артефакты для выкупа.
Зизу скорчился от боли, схватившись за грудь, потом вскочил и бросился наутек.
– Неприятный момент, когда на теле появляется татуировка, – Андреа присел рядом с Тотти. – Сандро…
– Зачем ты сделал Лоцманом Зизу? – сквозь зубы процедил Тотти. – Теперь я не смогу его убить!
– Носить этот дар тоже не сладко, – Андреа опустил глаза. – Даже если ты убьешь Зизу, это не вернет Сандро.
Тотти закрыл лицо руками и впервые за много лет заплакал.

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ….


Назад в Офсайд

Гостевая

Сандро
Сандро
 
Rambler's Top100 Сайт об итальянском футболе Сайт болельщиков Napoli
 
Карта
rss
Карта